Rassegna Stampa – Venerdì 12 Marzo 2021

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Dall’Italia, Rossana Pavoni Gallo

Un’usanza tribale africana dice che quando si commette un’azione dannosa o sbagliata, viene trasferito al centro del villaggio e l’intera tribù lo circonda. Per due giorni gli raccontano le cose buone che ha fatto. Credono che ogni essere umano nasca buono, desiderando e cercando sicurezza, amore, pace e felicità. In questa ricerca vengono commessi errori che la comunità vede come un grido di aiuto. Ecco perché si incontrano, per ricollegarlo a chi è veramente, finché non riesce a ricordare la verità dalla quale si è temporaneamente staccato: “Io sono buono”.

Sempre secondo il Dalai Lama, se una persona commette un errore, non dovrebbe essere rifiutata, ma abbracciata.

Questa pratica non fa parte della cultura occidentale. Infatti, il sistema giudiziario stabilisce le sanzioni per coloro che commettono reati e il sistema carcerario è incaricato di attuare la detenzione. Una volta dentro, gran parte della società cerca di non ricordarli. La prigione è un luogo spesso dimenticato dove le persone pericolose vengono rinchiuse, come il manicomio di qualche decennio fa, per sorvegliare e punire, nella lingua di Foucault. Spazi dove l’immaginario collettivo colloca il diverso ei mostri, verso i quali si prova curiosità e, a volte, un fascino morboso. Ma in prigione non ci sono criminali disperati da rinchiudere buttando via la chiave. Come in ogni contesto sociale, ci sono personalità più o meno evolute e altre che sono molto disadattive e disturbate, non sempre recuperabili. Ci sono anche persone che sono consapevoli delle difficoltà e delle sofferenze causate dal loro crimine, che hanno commesso degli errori, ma che non sono quell’errore. Non possiamo identificarci solo con il nostro comportamento, siamo tutti molto di più e al di là dell’azione commessa. Non c’è assassino o stupratore, ma persone che hanno commesso omicidi o stupri (1). Entrare nella disidentificazione implica consapevolezza, possibilità e opportunità, se invece non c’è possibilità di scelta, allora diventa patologia, fissazione, compulsione, incoscienza.

Dal 1975 in Italia la pena di cura-rieducazione ha sostituito la forma esecutiva della detenzione. A differenza del precedente modello storico, il detenuto non dovrebbe più essere punito ma riabilitato. È necessario esaminare le cause dello squilibrio al fine di strutturare un adeguato trattamento carcerario per il recupero e il successivo reinserimento nella società. Questo modello prevede che il detenuto lavori su se stesso, frequentando corsi di riabilitazione in cambio dei benefici offerti dal sistema carcerario. Questo mira a ridurre la recidività e l’alto costo sociale che comporta.

In questo contesto si inserisce la proposta integrata di lavoro psicologico con l’uso della meditazione del Liberation Prison Project (LPP). Ce lo racconta Lara Gatto in questa intervista insieme a Maria Vaghi, Mindfulness Counselor e facilitatrice del carcere di Milano-Bollate.

Simpatica, schietta, pragmatica e stimolante, Lara Gatto è la Coordinatrice Nazionale dei Centri Buddisti Italiani affiliati a FPMT (2) International, Presidente della Fondazione FPMT Italia e Presidente del LPP Prison Release Project in Italia. Attraverso un team di professionisti che interagisce con competenze legale-penitenziarie anche con altre associazioni.

Come sei arrivato a questo progetto e come hai deciso di affrontarlo in Italia?

Da circa 12 anni coordino i Centri italiani di FPMT, che ha sede negli Stati Uniti e conta 160 centri nel mondo. È stata fondata da Lama Thubten Yeshe (3), che iniziò a incontrare molti occidentali negli anni ’60. Era molto interessato a relazionarsi con una cultura a lui sconosciuta. Volevo capire il modo più efficace per fornire strumenti utili per affrontare l’angoscia e la sofferenza mentale a cui siamo tutti sottoposti. L’Associazione riconosce l’autorità spirituale del XIV Dalai Lama e si ispira agli insegnamenti di Lama Thubten Yeshe e Lama Zopa Rinpoche (4). Ho organizzato le visite dei Maestri Spirituali nei Centri Italiani che 10 anni fa hanno iniziato a visitare le carceri su invito di un gruppo che stava cercando di portare in Italia il progetto avviato da Robina Courtin negli Stati Uniti. Ammetto che è stato difficile per me capire perché erano così impegnati ad aiutare le persone che avevano commesso tutti i tipi di crimini. Ho accettato l’invito a partecipare a un incontro di uno dei Maestri in carcere. Era la prima volta che entravo in una prigione italiana. Nella mia giovinezza, avevo visitato vari riformatori indù come parte di un progetto umanitario, per fornire ai bambini una sussistenza minima. Inoltre, lavorando all’epoca con una società di produzione video, aveva seguito la produzione in Burundi di un documentario su una giovane donna colpevole di infanticidio a cui era stato concesso il permesso di visitare i suoi figli, uno dei quali era nato in prigione a causa di abusi. Durante la lunga passeggiata attraverso la giungla, l’ho osservata da vicino mentre era scortata da guardie armate. Era impossibile comunicare con la lingua e, nonostante tutto, ho visto solo una giovane donna. È passato molto tempo, ma ricordo profondamente il nostro lungo abbraccio prima che tornasse all’inferno. Vi lascio solo immaginare la situazione carceraria in un paese africano. Quindi il progetto mi ha incuriosito molto. Sono rimasto colpito dai volontari che ogni settimana hanno conosciuto le persone in carcere per motivarle a cambiare la loro disposizione mentale, emotiva e comportamentale, per trasformare il periodo di detenzione in un’opportunità. Ho deciso di aiutarli. Il mio impegno in questo progetto è partito da lì.

Come definiresti questo lavoro e perché è importante farlo? Qual è la proposta?

Lo vedo come un’espressione di compassione in azione. Credo che il mondo abbia bisogno di eserciti di guerrieri compassionevoli. La nostra proposta si realizza con incontri di gruppo e individuali, con interventi focalizzati sui bisogni discussi con l’educatore incaricato, con percorsi di sensibilizzazione ispirati agli insegnamenti del Buddha in modo secolare integrato con la psicologia occidentale. Gli operatori sono il nucleo, che con pazienza, formazione e pratica personale permanente portano avanti il loro impegno mai facile. Ognuno è correlato non solo alla persona detenuta e a ciò che trasporta, ma anche al proprio atteggiamento personale e interiore di come si sente in determinate situazioni. I nostri operatori non vanno in galera per dare informazioni e spiegare le cose, ma prendono interamente se stessi, la loro professionalità e il loro cuore. Attraverso la loro lucidità e continua attenzione in tutti gli aspetti tecnici, offrono una presenza empatica e accogliente che permette a chi interagisce con loro di aprirsi ed essere disponibile a lavorare su se stessi. Per questo è fondamentale dotare gli operatori degli strumenti per affrontare con serenità questo impegno. Altre figure importanti sono, quindi, i formatori. Abbiamo un programma da seguire per diventare un operatore LPP, in modo che sia meglio capire se andare in prigione è davvero quello che immagini. L’impegno è quello di fornire una buona formazione basata su elementi di filosofia buddista, psicologia carceraria ed equilibrio emotivo (CEB) (5). È inoltre essenziale fare un tirocinio approfondito (6), mantenere una buona supervisione per confrontarsi durante le relazioni di aiuto e garantire un compenso per il tempo speso. L’esperienza ci dice che non è possibile aspettarsi continuità con un impegno come questo solo su base volontaria. Tuttavia, tutti hanno una precedente professionalità nell’ambito del rapporto di aiuto e svolgono parte della loro attività sotto forma di volontariato. C’è anche il contributo e la presenza di persone ora in libertà che hanno seguito questa strada in carcere. Poi, ovviamente, il Sangha: monaci e monache che hanno incontri negli istituti correzionali e sono un riferimento dal punto di vista del Dharma, così come i Maestri, incluso il Dalai Lama, che sono molto attaccati al Progetto. Entriamo in un rapporto diretto con i detenuti e, indirettamente, con le loro vittime.

Può essere considerato controverso dato che spesso una parte della società tende a voler dimenticare chi è dietro le sbarre a servire il tempo?

In Italia, la Costituzione con l’art. 27 (7) stabilisce la sanzione riabilitativa e non punitiva. In LPP ci riconosciamo in questa sentenza costituzionale e pensiamo che sia a favore della società stessa; Se una persona trova uno spazio per iniziare la riabilitazione in carcere, è, in un certo senso, a favore di tutta la comunità. Dovrebbe essere desiderio di tutti che i detenuti possano tornare liberi dopo aver lavorato alla loro trasformazione. Si spera che questo aspetto possa essere correlato alla riduzione delle ricadute.

Dovrebbe essere intesa come una proposta “religiosa” o “di fede”?

Forniamo gli strumenti della psicologia buddista in modo assolutamente secolare. L’obiettivo è che le persone riscoprano il potenziale innato in ogni essere umano.

Come vede la situazione carceraria in Italia dal suo osservatorio?

È profondamente diverso in ogni città e anche le proposte sono variabili. Oltre ai percorsi educativi: alcuni propongono attività che, si spera, possano generare professionalità utilizzabili dopo l’arresto. In altri le possibilità si riducono e l’apatia e la noia rischiano di creare il clima ideale per il proliferare delle afflizioni mentali. Penso che sia bene svolgere attività utili per poter realizzare concretamente che ci sono altri modi di affrontare la vita quotidiana, sia come riflessione personale che con attività pratiche. È inoltre importante ricordare lo stress vissuto da personale interno, agenti ed educatori, che in alcuni casi complessi (8) porta a disagi profondi che portano la persona che ne soffre a conseguenze estreme.

Dove sono presenti? Come è stato il lavoro durante il parto?

Negli ultimi 10 anni siamo stati in vari Istituti. Prima del confino eravamo a Milano-Bollate, Pavia, Lodi e Livorno. Abbiamo avuto esperienze anche a Treviso, La Gorgona e Pisa. Eravamo in fase di attivazione in cinque nuove città e speriamo di ricontattarci il prima possibile. Dalla primavera scorsa si è verificata una quasi totale sospensione delle attività a causa dell’emergenza sanitaria, poiché l’accesso alle carceri è stato vietato. Ci siamo tenuti in contatto con alcuni detenuti tramite e-mail e abbiamo pensato che sarebbe stato meglio sostenerli sostenendo le loro famiglie. Nella fase di reclusione parziale siamo stati nuovamente autorizzati, ma i gruppi sono stati ridotti a cinque persone. Alcuni che erano prossimi alla fine della pena hanno ottenuto uno sconto e sono stati rilasciati. Diversi ci hanno contattato per ringraziarci del beneficio ricevuto e per continuare il rapporto di supporto. Molti hanno il terrore di riunirsi in gruppo per paura del contagio e di non essere adeguatamente seguiti, visto che i posti in terapia intensiva sono limitati, e non sarebbero tra i primi a “salvarsi”.

Cosa intendi per riabilitazione, rieducazione e reinserimento?

Il percorso riabilitativo è articolato e passa attraverso il riconoscimento del reato e in alcuni casi può essere approfondito attraverso specifici canali di revisione con professionisti dedicati. Il nostro impegno rappresenta una sorta di preparazione del terreno dove possono mettere radici i semi della rieducazione. Va notato quanto sia efficace il lavoro di squadra, la rete che si costruisce tra educatori, agenti, esperti, associazioni, ecc. Diamo il nostro contributo con un lavoro di sensibilizzazione e la possibilità di avvicinarci allo studio della mente con l’approccio psicologico carcerario, la filosofia buddista e le tecniche CEB. In Italia il tasso di recidiva resta molto alto, sfiorando il 70%. Questa percentuale mi dà i brividi e allo stesso tempo mi motiva ad un impegno crescente.

Reclusione temporanea o permanente? Prigioni per donne, uomini o minori?

Siamo dove nasce la necessità. Nella prigione definitiva sono coloro che hanno ricevuto condanne superiori a 5 anni. Nel periodo transitorio sono coloro che sono ancora in attesa della condanna definitiva o con condanne inferiori ai 5 anni. Un contesto o un altro implica un adattamento del progetto: viene effettuata una valutazione dei bisogni insieme agli educatori di riferimento. A volte si preferiscono le prigioni permanenti perché la coscienza è un lavoro lungo e profondo, che può essere il lavoro di una vita. In questo momento siamo per lo più nei centri maschili perché numericamente più anziani; le donne in carcere sono circa il 4% del totale e abbiamo lavorato con loro in passato. Ora ci stiamo muovendo verso l’arena giovanile dove questi problemi possono essere molto fruttuosi.

I partecipanti sono scelti o possono aderire liberamente alle proposte carcerarie?

Il passaparola funziona molto, spesso chiedono di unirsi ai gruppi perché hanno sentito gli altri o perché vedono chi “è meglio”. In molti casi, l’educatore suggerisce la partecipazione individuando un contesto utile per la riflessione e lo studio. In ogni caso, i colloqui conoscitivi vengono effettuati con l’operatore prima dell’inserimento, non per ammettere o escludere, ma per dettagliare di cosa si tratta e vedere insieme se può davvero essere una via di interesse e di utilità in quel momento. La coscienza richiede la capacità di orientarsi a livello di realtà attraverso un atteggiamento cognitivo ed emotivo. Coloro che si trovano in uno stato emotivo contingente eccessivamente fragile possono sentirsi indebitamente sfidati nel gruppo. L’idea è quella di avere un’opportunità diversa di guardare se stessi e, allo stesso tempo, il rapporto con gli altri.

Lavorano in tutti i dipartimenti delle istituzioni?

LPP non applica filtri per operare in un reparto specifico. A seconda del carcere, vengono attivati gruppi di dipartimenti diversi o uno solo. Ad esempio, a Milano-Bollate operiamo in dipartimenti diversi ma i gruppi sono dello stesso dipartimento, mentre a Lodi no. E poi il lavoro è connesso all’interazione con tutto il personale: educatori, polizia carceraria, management, altre associazioni. È un gioco di squadra.

C’è un tipo specifico di detenuti interessato a questa proposta o l’interesse è trasversale?

Troviamo partecipazioni trasversali dal punto di vista dell’età, dai 23 ai 70 anni, le pene da scontare, né le tipologie di reato sono un parametro, anche perché non ci occupiamo del riesame dello specifico reato. È importante l’interesse personale e la disponibilità verso gli argomenti proposti. Le nostre non sono speculazioni intellettuali, si parla certamente ma c’è molta pratica, sentimento e sensibilità.

Quali sono i risultati ottenuti?

I partecipanti valutano il percorso non solo per le due ore settimanali, ma per l’opportunità di concentrarsi su alcuni aspetti, che rimangono come immagine, per poi continuare a lavorare in autonomia durante la settimana. A piccoli passi, i segni della consapevolezza vengono portati nel concreto della vita di tutti i giorni, soprattutto nei momenti di maggiore tensione. Rendersi conto che il tuo respiro è bloccato in un momento difficile significa ricordare un livello di presenza nel respiro e le sensazioni nel corpo. Ciò rappresenta, a lungo termine, la strutturazione di nuovi percorsi di autocoscienza fondamentali per un lavoro interiore. Queste questioni vanno risolte e trovano conferma nelle testimonianze: “sai, in quell’occasione mi sono accorto …”, che “mi sono accorto …” questo è IL risultato per noi.

Da cosa dipende la continuità del progetto?

Oggi è grazie alla concessione di fondi a bandi per progetti umanitari promossi dall’Unione Buddista Italiana. Riceviamo anche contributi da sponsor privati, anche se è abbastanza difficile per le persone decidere di sostenere progetti a favore degli autori di reato.

Come viene considerata questa esperienza nel contesto nazionale?

Rispondo con le parole dell’ex direttore del Carcere di Milano-Bollate: “Un progetto come questo deve essere esteso a tutte le carceri”.

Qual è il valore aggiunto di questo progetto invece di un altro?

Cerchiamo di riscoprire un’umanità che si è persa e dipende dalla nostra responsabilità. Questo progetto si integra e genera un plus in ogni proposta a favore dei detenuti: programmi di studio, formazione al lavoro, conciliazione familiare. “È possibile scegliere con coscienza e responsabilità, con mente libera. Si può scegliere di continuare a commettere un crimine o di lavorare su se stessi per rompere schemi e copioni, quando le risorse interne lo consentono; lasciare un senso involutivo di colpa per avvicinarsi a stati di coscienza sempre più maturi, lavorando su rimorso, responsabilità, perdono, compassione, trasformazione di emozioni distruttive, risorse residue ”(9). L’obiettivo è fornire strumenti che possano alleviare le sofferenze della vita in carcere, rendendo questo periodo un’opportunità di cambiamento reale piuttosto che una frase. Lama Monlam, in visita a Bollate, ha detto: “Privilegiato sei tu che hai tutte le condizioni per poter praticare”.

Se ci pensate, la vera prigione è nella nostra mente … ecco perché ci sono molti più prigionieri interiori che prigionieri.

1- Dal libro “Maestri in Carcere”, ed. LPP – Dra. Carla Sacchi, Psicoterapeuta.

2- Fondazione per la preservazione della tradizione Mahayana.

3- Profugo in India dall’invasione cinese in Tibet.

4- Attuale direttore spirituale.

5- CEB – Coltivare l’equilibrio emotivo, di Paul Ekman e Alan Wallace.

6- Chi supera il corso viene iscritto nell’albo interno degli Operatori certificati.

7- Art. 27 Costituzione italiana. Le condanne non possono consistere in trattamenti contrari al senso di umanità e devono mirare alla rieducazione del condannato.

8- Sono il primo punto di riferimento per la persona in carcere e gestiscono l’intero processo durante il periodo di detenzione.

9- Dra. Grazia Sacchi, psicologa-psicoterapeuta, dal libro “Maestri in Carcere”.